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Cómo Train Simulator curó el sueño de la infancia destrozado de un CEO

Paul Jackson, el CEO de Dovetail Games, desarrollador de una gama de simuladores de trenes y pesca, ya se había dirigido a audiencias aparentemente nicho.

En el año 2000, los videojuegos eran vistos principalmente como un pasatiempo masculino. Todas las revistas estaban dirigidas a hombres, todos los escritos sobre juegos eran hombres que escribían para hombres, y todos los juegos estaban dirigidos a ese mismo grupo demográfico..

Los Sims eran atípicos en ese momento, un juego conceptualizado por mujeres y con mujeres como su público objetivo principal. Jackson, cuando trabajaba para EA, ayudó a lanzar la serie en el Reino Unido..

«Lo interesante fue que pudimos ver que las mujeres jóvenes jugaban videojuegos, pero no las estaban comprando», me dice Jackson mientras nos sentamos juntas en la sala de conferencias de Dovetail. “Los estaban comprando para ellos, así que teníamos un programa completo para llegar a las mujeres jóvenes a través de revistas como Sugar y Bliss..

“Recuerdo que me dijeron que estaba loco por la publicidad en esas revistas, porque nunca antes se había hecho. Pero llegamos a esa audiencia, y realmente funcionó. Más gente en Gran Bretaña lo jugó como porcentaje que cualquier otro país del mundo «.

El lanzamiento original de Los Sims fue como una casa de muñecas virtual. Y aunque puede ser bastante suelto como un «sim», comparte mucho linaje con los juegos de simulación tradicionales, esperando que administres todos los aspectos de la vida de tus sims. Cuando se trataba de ejecutar Dovetail, el objetivo era apuntar a otro nicho de mercado en los fanáticos de los trenes, mientras que el tono original era: «¿Cómo sería un conjunto de trenes virtual?»

«Terminan siendo cosas muy diferentes a ese concepto inicial», explica Jackson. «Ciertamente, Los Sims han ido en la dirección en la que se han ido, y Train Simulator se ha vuelto mucho más sobre recrear, simular en un sentido muy difícil, el mundo. Pero en el fondo era «casa de muñecas, juego de trenes».

Si bien ser el CEO de una empresa exitosa es algo a lo que muchos aspirarían, el desarrollo de juegos no fue la primera opción de carrera de Jackson. De hecho, el trabajo de sus sueños era ser un conductor de tren real y honesto. Lo único que lo detuvo fue el hecho de que es daltónico, como yo y el ocho por ciento de la población masculina del mundo. Aún así, incluso si el sueño de Jackson se hubiera hecho realidad, no habría sido exactamente como lo había imaginado como un niño con los ojos abiertos mirando ansiosamente hacia las pistas..

«Solo hay dos problemas masivos con mi sueño, y sigue siendo mi sueño», dice. “Cuando tenía quince o dieciséis años, los trenes que quería conducir se habían ido. No se habían ido mucho tiempo. Ya sabes, los trenes de vapor que quería conducir solo habían desaparecido durante probablemente veinte años, pero se habían ido. Quería levantarme a las seis de la mañana y conducir las siete a Manchester. Esa era la vida que quería. Y se había ido, por lo que era imposible hacerlo «.

Con la tecnología, sin embargo, nada es imposible..

Jackson está realmente entusiasmado con los trenes. Observa a las personas que los conducen con reverencia, observando cómo tienen miles de vidas en sus manos todos los días y cómo, para el pasajero, el proceso de ir de A a B puede parecer automatizado, aunque no lo sea. Es la precisión lo que crea esta ilusión: golpear cada giro a la velocidad correcta y entrar en la estación para que todas las puertas se alineen con la plataforma..

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«Lo que hacen es increíblemente importante, y son casi una raza aparte, los conductores de trenes, cuando pasas tiempo con ellos», dice Jackson. «Es difícil expresar cuán enfocados están en la seguridad, cuán enfocados están en la profesionalidad y este deber con sus clientes, con sus pasajeros, de llevarlos a casa de manera segura. Y llega de una manera que no esperarías.

“Recuerdo haber conversado con el mejor conductor, el jefe de trenes en la Costa Oeste de Virgin. Estábamos parados tomando un café en la zona del tren de su tripulación, y él notó un charco de agua, del tamaño de un iPhone en el piso. Y esencialmente solo dijo: «Todos paran, retrocedan». Él mismo cogió la toalla, no llamó a nadie. Consiguió una toalla, la limpió, y una vez que el piso estuvo seguro, dijo: ‘Bien, está bien, nos vamos. Hablemos de nuevo «.

“El conductor se sienta allí, conduce el tren hasta 140 millas por hora, y tiene alarmas que tienen que reaccionar, tiene señales que le llegan. Se parece más a un piloto de línea aérea que a un piloto de línea aérea. Me he sentado en las cabinas de los aviones, y los aviones son criaturas fabulosas, ahora, que hacen la mayor parte del vuelo «.

Dovetail estima que hay alrededor de 100 millones de fanáticos de trenes como él en todo el mundo, y el desarrollador espera cumplir esos mismos sueños de infancia que Jackson se vio obligado a abandonar. También espera que los juegos lleguen más allá de su audiencia prevista, infectando a más personas con entusiasmo por los trenes y ferrocarriles..

«Realmente espero que esté ayudando a extender el fandom de trenes», me dice. “En el fondo, el fandom de trenes es algo bueno. No hay violencia asociada a esto. No hay adicción asociada a esto. Hay tantas cosas malas en el mundo, y seguramente entrena al fandom, además de leer libros y ser fanático del fútbol, ​​todas estas son cosas buenas que deberían celebrarse y extenderse a las personas interesadas ”.

La no violencia es parte de los valores centrales de Dovetail: crear experiencias que brindan pura alegría al mundo, sin caer en los temas más oscuros en los que se apoyan muchos de los éxitos de taquilla..

«No se critica a nadie ni a lo que hacen, pero lo que hacemos, queremos mejorar la vida de las personas», explica Jackson. «Y no creo que las armas ayuden a las personas a encontrar eso, por ejemplo. Eso no es lo que quiero hacer con mi vida. Y he estado allí, ya sabes. He estado en empresas, vendí juegos con armas. No me disculpo por nada de eso. Solo digo que ahora estoy en mi propia empresa, eso no es lo que quiero hacer «.

Algunos argumentarán que los videojuegos existen como un escape de la realidad, mientras que otros argumentarán que son fantasías de poder y otros dirán que son arte. Pero hay otros tipos de fantasía además de ejercer dominio físico sobre otra persona, como levantarse a las 6 a.m. para conducir un tren a Manchester o aterrizar una carpa masiva sin comprar el costoso equipo..

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El objetivo de Dovetail es servir a estas personas que fantasean con seguir adelante. Parte de esa esperanza proviene del sueño de Jackson de ser un conductor de tren, y parte de su experiencia ayudando a establecer el sistema de clasificación PEGI.

«Establecer el sistema PEGI fue una verdadera revelación para mí, porque me hizo centrarme en lo poderosos que son los videojuegos como medio», recuerda. “Qué forma de arte tan poderosa son, y cómo las formas de arte realmente impactan a las personas. No podemos escondernos detrás, «Somos solo juegos». En aquel entonces, había personas en el país que todavía pensaban que los juegos eran solo juegos y, por lo tanto, eran irrelevantes. Todos habían sido asfaltados con el mismo pincel que los cómics en los ‘50 y‘ 60. Y me obligó a participar a tiempo completo tanto en el lado positivo como en el lado negativo de los videojuegos. Nadie estaba pensando en eso «.

Incluso ahora, en 2020, la industria de los juegos tiene una tendencia a mostrar ejemplos positivos de juegos, donde una experiencia de juego ha ayudado a alguien a enfrentar una tragedia, o donde una historia ha abierto a alguien a una nueva forma de pensar. Pero si eso es cierto para los efectos positivos, tenemos que estar abiertos al hecho de que los juegos también pueden impactarnos negativamente, sin defenderlos como un reflejo cada vez que alguien habla en contra de ellos.

Creo que parte de la razón de esa actitud defensiva se debe a cómo se trataron los juegos en el pasado, pero también a estudios como Dovetail y juegos independientes como Stardew Valley: existen experiencias puras y no emiten nada más que vibraciones positivas en el mundo . Estas son pruebas de que los juegos son una fuerza del bien, ¿verdad? Pero tienes que mirar a ambos lados.

Los videojuegos son sobre emociones: son los sentimientos que más recordamos, ya sea emoción, miedo, asombro o relajación. Los Sims son únicos en este sentido, porque a menudo tratan de tareas domésticas o de dominar algo específico que muchas personas hacen como un trabajo real en el mundo real. Entonces, ¿qué emoción espera provocar Dovetail con sus pacíficas simulaciones de trenes??

«No tratamos de forzar ninguna emoción en nuestros clientes», explica Jackson. “Dejamos que surjan sus emociones. Puedo decirte lo que siento, y se me ocurrió el otro día cuando conducía un tren sobre Pennines en Train Sim World.

«Así que había estado en la cima de los Peninos, y estaba bajando por el otro lado, conducía un tren bastante pesado. Era una locomotora que se había construido en 1950, por lo que su suspensión no era tan buena como lo sería una suspensión de tren moderna. Y apagué la corriente, y estaba rodando bajo luces verdes, y la locomotora comenzó a tambalearse cuando nos acercamos a las curvas, y estaba empezando a temblar y rodar realmente a medida que bajábamos. Y solo esta sensación de «Oh, Dios mío, realmente estoy allí». Fue emocionante. Fue completamente emocionante para mí estar en ese lugar en ese momento. Perdí completamente el contacto con el lugar donde estaba, cuando estaba. Y estuve allí haciendo eso, y fue una increíble sensación de emoción. Y pensé, ‘Oh, sí. Eso es. Eso es todo, lo hemos descifrado allí, en realidad lo hemos descifrado «.

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Si bien Train Sim World no simula choques o el descarrilamiento de un tren, existe un pequeño peligro de que puedas salirte de la pista, momento en el que termina la simulación y, por lo tanto, termina la diversión. Por lo tanto, es menos una emoción tradicional que proviene del miedo al fracaso, sino más bien un sentimiento global de existir en ese lugar. Siempre me ha parecido fascinante cómo estar en un espacio virtual que has visto antes en el mundo real, ya sea Assassin’s Creed 2 ‘s Venice o GTA 5’ en Los Ángeles, aumenta tu disfrute de existir allí virtualmente. Incluso las nubes virtuales pueden ser más atractivas que mirar por la ventana.

«No puedo hacer nada de esto, no soy ese tipo. No soy técnico «, explica Jackson sobre su papel en la recreación de estos ferrocarriles virtuales. “Tengo una visión, y luego empleo a personas que son mucho más inteligentes que yo, para tratar de hacer realidad esa visión. Puedo ser el tipo que dice: «Esto es lo que hacemos». Quiero decir, me doy la vuelta y miro todas estas cosas increíbles, y a veces me emociona por completo. Así que acabamos de publicar East Coastway, que es la expresión más fotorrealista, en mi opinión, de los trenes en esa línea en la costa sur de Inglaterra, y lo miro y pienso: ‘¿Cómo diablos hicimos eso? ? Como hicimos eso? ¿Cómo podemos llevar eso a una consola? «

Entonces, ¿dónde está el futuro para los tipos de simulaciones que Dovetail presenta? Todos los juegos tradicionales están luchando por obtener gráficos de mayor fidelidad, pero finalmente llegaremos al fotorrealismo y no tendremos ningún otro lugar a donde ir. ¿Cómo evoluciona un género como este en ese escenario??

«En este momento, Train Sim está realmente muy centrado en la experiencia de conducción», explica Jackson. “Pero, ¿qué es ser un piloto real y pasar por una carrera completa? Sabes, todavía no hemos explorado eso en gran profundidad. ¿Cómo sería ser un fanático del tren que todavía está en la escuela y experimenta su fandom de tren al pararse en una plataforma o ir de viaje? No hemos explorado eso hasta donde podemos.

«Entonces tenemos todo el mundo de los ferrocarriles modelo, que es otra experiencia de fandom de trenes que podemos explorar con el tiempo, explorarlo bastante bien con nuestro primer simulador de trenes. Llegaremos allí en nuestro segundo Train Simulator, donde puede crear sus propios entornos, o puede afectar sus propios entornos. Y todas esas son áreas de gran interés en los trenes que podemos explorar para nuestros clientes en las próximas décadas «.

Quizás algún día lleguemos a un punto en el que estés tomando tus descansos para tomar café y limpiando derrames peligrosos, realmente apoyándote en la fantasía del conductor del tren.

Lo último de Dovetail, Great British Railway Journeys, ya está disponible en Steam.

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