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Cómo el pueblo fantasma de Pensilvania de Centralia llegó a ser conocido como el verdadero Silent Hill

Un recuerdo desvanecido de la ciudad es todo lo que queda de Centralia, Pensilvania. Su tierra está caliente al tacto cuando el humo se eleva más allá de la superficie hacia el aire, borrando el sol. Calles nudosas y lotes vacíos están cubiertos de graffiti, conmemorando la amarga ausencia de toda la vida. Esta desolación, cargada de sumideros y basura, es el resultado de una veta de carbón incendiada hace más de medio siglo. Los hermosos vecindarios ahora son un patio de juegos pisoteado para los observadores y los posibles cazadores de fantasmas..

«Bienvenido a Silent Hill, PA», dice una peculiar etiqueta de graffiti.

Pensilvania, famoso, tuvo una próspera industria minera de carbón a finales de 1800 y principios de 1900, ya que era la cuna de algunos de los depósitos de carbón más ricos del mundo. La antracita, la forma más pura de carbón, abundaba en el extremo noroeste del estado, acuñada por los lugareños como la «región del carbón». Centralia fue una de las muchas ciudades de auge minero en el área. Una comunidad pequeña y amigable, donde la gente se conocía por su nombre y cerrar la puerta era simplemente una formalidad.


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Luego, en mayo de 1962, un servicio público inocuo encendió un fósforo que finalmente condujo a la ruina de Centralia. El consejo de la ciudad planeaba eliminar el vertedero local mediante una quemadura controlada para evitar que los malos olores se derramen en el área circundante. Querían hacerlo antes de las ceremonias del Día de los Caídos, ya que Odd Fellows Cemetery estaba a solo un salto de distancia del vertedero. A instancias del consejo, una compañía voluntaria de bomberos incendió el área.

«Cuando desapareció la mayor parte del papel en la superficie del vertedero, los bomberos vertieron agua sobre él hasta que ya no pudieron ver las llamas», escribió David DeKok en Fire Underground. «Se fueron, creyendo que el fuego se había apagado». Sin embargo, una astilla aguantó, ardiendo entre montones de basura y dentro de los viejos túneles de la mina. Allí, minúsculas chispas encendieron un furioso horno de carbón debajo de Centralia.

Los años siguientes resultarán desgarradores para los centroamericanos. No importa cuánto dinero arroje el municipio al fuego subterráneo, cada esfuerzo por extinguirlo se redujo a cenizas. Las casas estaban plagadas de monóxido de carbono, lo que resultó en infecciones respiratorias como la bronquitis crónica. En 1979, los tanques subterráneos de gasolina en la estación de servicio de Coddington se sobrecalentaron a una alarmante temperatura de 122 grados Fahrenheit (50 * C). Más tarde, en 1981, el terreno debajo de Todd Domboski, de doce años, cedió repentinamente, casi terminando su vida si un miembro de la familia no hubiera estado allí para sacarlo del sumidero. Los peligros aumentaban, obligando al Congreso a asignar $ 42 millones para la reubicación de los residentes. Con la mayoría de sus casas arrasadas, el código postal eliminado y toda la población eliminada (salvo algunos pocos lugares devotos), Centralia ya no existía. El fuego mismo, sin embargo, arde hasta el día de hoy..

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La historia carbonizada de Centralia fue precisamente lo que Roger Avary, guionista galardonado con el Premio de la Academia, necesitaba para la adaptación a la pantalla grande de Silent Hill.

«¿Puedes decirme la mejor manera de llegar a Silent Hill?» suplica Rose Da Silva (Radha Mitchell) a un asistente de la estación de servicio en la apertura de la película. La respuesta le da pausa. Los caminos a Silent Hill ya no existen después de que un incendio subterráneo en una mina de carbón convirtió la ciudad en una cáscara abandonada. Sin embargo, su determinación de investigar no flaquea.

Las cenizas aterrizan en la mejilla de Rose, y una niebla siniestra impregna cada rincón y grieta de la ciudad desierta. Entonces, suena una sirena de ataque aéreo, señalando la oscuridad que se avecina. Las calles vacías y las casas en ruinas se derriten, mientras el otro mundo industrializado y cubierto de óxido de Silent Hill toma el centro del escenario. Un hombre con atuendo de minería de carbón está montado en una pose de crucifixión.

Resulta que Silent Hill tiene una historia de lugareños que obtienen todo el viejo testamento. Los fanáticos puritanos que quemaban brujas se enfurecieron con una chica llamada Alessa (Jodelle Ferland) hace 30 años, pero el ritual salió mal, encendiendo la veta de carbón debajo de la ciudad. Los residentes tuvieron que evacuar durante la noche para no quedar atrapados en el infierno. Alessa, ayudada por poderes demoníacos, maldijo a Silent Hill hasta el olvido..

La película solo se adapta vagamente al primer juego de Silent Hill. Rose, por ejemplo, era un personaje original creado para la película, al igual que toda la trama secundaria de la quema de brujas que involucraba a Alessa. En el juego original de Silent Hill (1999), Alessa es víctima de su madre abusiva, Dahlia Gillespie, quien, a través de encantamientos ocultos, impregna a su hija con un dios demonio. En la película, Dahlia (Deborah Kara Unger) lamenta la tortura de Alessa a manos de la iglesia. Dahlia pasa de ser la antagonista del juego a una figura comprensiva en la película. «Además de hacer referencia a ciertas personas, ubicaciones, criaturas y ángulos de cámara, la película es completamente diferente del material original en cuanto a la historia», dice Whitney Chavis, propietaria del sitio de fans de Silent Hill Historical Society. «Estaba bastante decepcionado de que la película terminara siendo una adaptación extremadamente floja».

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Akira Yamaoka, el compositor de la serie, también se desempeñó como productor ejecutivo de la película. Tanto él como Konami estaban entusiasmados con el guión de Avary, especialmente con la inspiración de Centralia. «Todo hizo un buen fondo temático», afirma Avary en Twitter. «Trabajé estrechamente con Akira Yamaoka, quien aprobó con entusiasmo mi historia de fondo de Centralia para la película». Si bien un incendio en el vertedero no es tan pesimista como las brujas quemadas, la historia histórica de Centralia se manifiesta a lo largo de la película. La historia de una comunidad devastada por la arrogancia es un poderoso telón de fondo para una película de terror..

Silent Hill, la película lanzada el 21 de abril de 2006, a números sustanciales de taquilla. En los Estados Unidos y Canadá, debutó en el número uno, ganando $ 100.6 millones en todo el mundo durante su carrera teatral. Recuerdo vívidamente que me encantó la experiencia teatral, los miembros del público se horrorizaron cuando Pyramid Head arrancó la carne de los huesos de sus víctimas como si fueran queso en cadena. No es una buena película, pero mi adolescencia estaba eufórica de que un público más amplio pudiera vislumbrar una serie que significaba mucho para mí..

No fui el único que se divirtió con eso. En los años transcurridos desde que salió la película, Centralia se ha convertido en un destino turístico popular para los fanáticos. «El número de personas que vienen a Centralia por Silent Hill es sorprendente», escribe DeKok en Fire Underground. YouTube se desborda con videos de turistas que narran sus escapadas en Centralia, a menudo con la música de Akira Yamaoka sonando de fondo. Es como si esperaran que el otro mundo de Silent Hill se abriera, y Pyramid Head posara para las fotos. En realidad, es más probable que caigan en un sumidero, como lo hizo Todd Domboski. La Mancomunidad de Pensilvania tiene advertencias publicadas fuera de los límites de la ciudad, pero el acceso no está prohibido ya que algunas personas (increíblemente) aún viven allí. Sin embargo, el peligro es genuino. La antracita es tan valiosa porque tiene la mayor densidad de energía que cualquier carbón, razón por la cual 50 años después, el fuego debajo de Centralia aún arde. Para muchos, la canción de sirena del verdadero Silent Hill es demasiado fuerte para resistirla. Muchos de estos fanáticos creen que Centralia fue la base de toda la franquicia en lugar de la película sola..

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«Creo que la gente que piensa que la película es una adaptación directa del primer juego ha jugado un gran factor en la confusión», explica Chavis. «Especialmente porque la película ha ayudado a presentar a mucha más gente a la serie de juegos a lo largo de los años». Ella continúa diciendo que ha habido innumerables listas y videos que perpetúan la información errónea de que Silent Hill, el primer juego de la franquicia, se inspiró en Centralia.

«Solo para aclarar, no hubo una ciudad que inspiró el diseño de [Silent Hill] en el juego», afirma Masahiro Ito, director de arte de los primeros tres juegos en Twitter. «Para ser honesto, realmente me canso de esto». Es difícil decir dónde comenzaron los conceptos erróneos, pero ha sido un tema de conversación en el fandom durante años..

Irónicamente, la confusión también se ha infiltrado en los juegos. Silent Hill: Homecoming (2008), desarrollado por Double Helix Games, eliminó muchas iconografías de la película. Las lluvias de ceniza del cielo y grietas humeantes envuelven las calles del pueblo fantasma titular, obviamente aludiendo a un incendio subterráneo en una mina de carbón. Sin embargo, nunca hubo un incendio como este en el canon del juego. Silent Hill (1999) tenía copos de nieve cayendo, que fueron convertidos en cenizas para la película, pero eso es todo; solo un poco diferente.

«Por mucho que me disgusten las afirmaciones de que Centralia inspiró a la ciudad de Silent Hill, todavía me alegra que exista la película», explica Chavis. «Expuso esta hermosa serie a muchos más ojos».

A menudo me he preguntado si Silent Hill y Centralia alguna vez se sacudirán, pero eso es poco probable. Los dos están encerrados para siempre en el eterno atolladero, y las líneas solo continuarán difuminando a medida que pase el tiempo. Sin embargo, eso podría no ser algo malo. Como un signo de interrogación aún se cierne sobre el futuro de Silent Hill, Centralia está allí para mantener vivo el recuerdo.

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