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Entrevista de Nioh 2: la lucha del equipo Ninja para regresar como uno de los mejores estudios de juegos de acción japoneses

Yosuke Hayashi está entusiasmado con los Juegos Olímpicos de Verano 2020 en Tokio. «Quiero ir a ver los Juegos Olímpicos en persona, pero obtener las entradas es muy difícil», me dice mientras aprieta los puños frente a su cara. Su entusiasmo por el evento deportivo internacional puede estar a la par con todos los demás en Japón, dado que el país lo organizará este año. Pero, como presidente del Equipo Ninja, Hayashi tiene un interés personal..

Su estudio es conocido por Ninja Gaiden, Dead or Alive y Nioh. Estos son juegos que exigen un rendimiento casi atlético para dominar. Los pulgares rápidos deben reaccionar a los ataques que se telegrafían en tan solo un par de cuadros. Los combos deben ser memorizados para que se conviertan en una segunda naturaleza. La idea es imitar la habilidad de los luchadores, ninjas y samurai que se controlan en la pantalla. ¿No puedes seguir el ritmo? Prepárate para ser castigado severamente.

Tiene sentido que Hayashi quiera ver el tipo de hazañas extremas de rendimiento corporal en realidad que pasa su tiempo dirigiendo en escenarios virtuales. Pero hay más que eso. Como reflejo del sentimiento del presidente de PlatinumGames, Kenichi Sato, quien dijo que planea aprovechar los Juegos Olímpicos de Tokio «para llamar la atención de los fanáticos de todo el mundo», Hayashi felizmente invita la atención internacional que el evento trae a Japón. «Es muy agradable ver más y más visitantes de Occidente», dice sobre los inminentes Juegos Olímpicos de Tokio..

Hayashi dice esto mientras se prepara para lanzar Nioh 2, un juego de rol masocore que destaca la historia y la cultura japonesa, pero lo presenta de una manera que pretende atraer a los jugadores occidentales. «Hicimos Nioh 1 para una audiencia japonesa principalmente, pero aprendimos que funcionó muy bien en Occidente», me dice. Nioh, lanzado en 2017, fue recibido mejor por personas fuera de Japón, lo que fue una sorpresa para el Equipo Ninja. Al enterarse de que su audiencia principal se encuentra fuera de Japón, el Equipo Ninja descubrió qué es lo que los atrajo a Nioh. Lo que descubrió el estudio hizo que cambiara de rumbo para Nioh 2.

La secuela es más una entretenida guía turística de Japón de la era Sengoku y su cultura que el primer juego. El carácter japonés del juego se ha ampliado para sus fanáticos internacionales, ya que eso es lo que parecen querer. «Algo así como la historia japonesa, aprendemos en la escuela en Japón, y los yokai son folklore japonés, así que es algo que ya sabemos, estamos muy familiarizados», dice Hayashi. “Sentí que algo realmente familiar en Japón tiende a ser, no aburrido, pero demasiado local para Japón. Pero queríamos mantener eso como la identidad de Nioh, para atraer a Occidente «.

Apelar a aquellos que no están familiarizados con las similitudes japonesas ha significado, en primer lugar, expandir enormemente el rango de yokai en la secuela. Con sus formas monstruosamente retorcidas, son, después de todo, fácilmente las más atractivas del elenco de Nioh. El equipo Ninja ha tenido muchas opciones en esta aventura. Vuelve a través de antiguos pergaminos y escucha cuentos populares, y descubrirás yokai que lame la suciedad con largas lenguas, cabezas humanas que aparecen en bolas de fuego y ruedas, y enormes esqueletos de muertos vivientes que buscan venganza ósea. Team Ninja espera que la riqueza de monstruos sobrenaturales en Nioh 2 le den al juego una frescura que entusiasmará a los jugadores que puedan encontrarse con ellos por primera vez.

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Menos dramático, pero no menos japonés, es el auténtico escenario histórico de Nioh 2. Juega el segundo violín al elenco de demonios, pero Hayashi espera que haya quienes aprecien el esfuerzo que Team Ninja puso en tierra del misticismo de Nioh 2. «Hacemos referencia a los eventos de la vida real e ilustramos a los samurais de la vida real, pero no queremos imponer eso a los jugadores», dice Hayashi. «Si solo juegan y experimentan el mundo y exploran la historia, si aprenden algo nuevo, eso es genial». La parte de la historia es bastante precisa y auténtica, por lo que puede ser educativa, pero esa no es la parte más importante de Nioh ”. Si eres un fanático de la autenticidad, la mejor noticia es que Hayashi me confirma que serás capaz de cambiar entre las voces en inglés y japonés en el juego.

Para aquellos interesados ​​en la historia, Nioh 2 tiene lugar antes del primer juego, en 1555 Japón feudal, y sigue al histórico señor de la guerra Toyotomi Hideyoshi que unificó el país. Sin embargo, Nioh 2 convierte a Hideyoshi en dos personas: una controlada por usted y la otra conocida como un hombre llamado Toukichiro. La ficción se vuelve mucho más salvaje que eso, ya que tus padres son de diferentes especies: uno es humano, el otro yokai. Esto te convierte en un Shiftling, capaz de transformarte de tu forma humana en un poderoso demonio, usando habilidades sobrenaturales para tu salvaje ventaja en combate..

Los poderes yokai estuvieron ausentes del primer Nioh cuando jugaste un samurai irlandés llamado William. Se basó en el William Adams de la vida real, uno de los primeros ingleses en llegar a Japón, y luego se convirtió en uno de los pocos samuráis occidentales que existen. No tenías otra opción que jugar como William con sus ojos azules y cabello rubio en Nioh. Pero Team Ninja se ha librado de esta limitación para la secuela al poner un creador de personajes al comienzo del juego..

«Los jugadores de todo el mundo pueden personalizar a sus personajes para que se vean como ellos mismos si les gusta, o cualquier otra cosa, saltar a la historia y disfrutar del juego como ellos mismos», me dice Hayashi. El creador del personaje es «uno de los mayores comentarios» que recibió Team Ninja después de Nioh. Pero fue una adición para la secuela que Team Ninja ya había decidido después de que el primer juego se convirtió en un éxito con la audiencia internacional..

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Team Ninja conoce bien el deseo que tienen sus fanáticos de expresarse en sus juegos. Se refleja en el esfuerzo del Equipo Ninja para forjar su propia identidad entre sus estudios vecinos durante lo que se está convirtiendo en una era dorada para los juegos de acción japoneses..

En los últimos años, los gustos de Nier: Automata, Sekiro: Shadows Die Twice, Monster Hunter: World, Kingdom Hearts 3, Devil May Cry 5 y Astral Chain se han vendido por millones. Capcom informa grandes aumentos en las ganancias. PlatinumGames está reuniendo a los fanáticos por su impulso hacia la autoedición después de varios juegos exitosos. Square Enix predice picos de ventas este año debido a Final Fantasy 7 Remake. Los juegos de acción japoneses están prosperando y parece que más que nunca están demostrando ser muy populares en todo el mundo, no solo en Japón.

Este es un alivio para los desarrolladores de juegos japoneses. En 2010, los juegos japoneses estaban en problemas, representando solo el 10% de las ventas globales, en comparación con el 50% en 2002. Esto llevó al creador de Mega Man, Keiji Inafune, a decir en ese momento: «Todos están haciendo juegos horribles: Japón tiene al menos cinco años atrás No creo que los juegos japoneses nunca puedan volver a ser populares en el extranjero. Pero ya no serán populares en su estado puro «.

Este era el estado de los juegos japoneses cuando Hayashi asumió el cargo de presidente del Equipo Ninja en 2008. Desde entonces, ha tenido que lidiar con controversias en los países occidentales debido a las acusaciones de personajes sexualizados menores de edad en la serie Dead or Alive, y las críticas más amplias de Occidente hacia la representación de las mujeres en esos juegos en general. Sus intentos iniciales de llevar la antorcha del hombre que asumió, Tomonobu Itagaki, con la serie insignia Ninja Gaiden 3 y Yaiba: Ninja Gaiden Z se encontraron con críticas mixtas: se decía que eran repetitivos, simplificados e incluso un desastre en uno ocasión. Hasta 2017, el mayor éxito de Hayashi en Occidente se produjo al asumir el trabajo establecido de otro estudio, con Hyrule Warriors

No es de extrañar que la popularidad de Nioh le haya sorprendido. Se convirtió en uno de los muchos juegos japoneses lanzados en 2017 que se convirtió en un gran éxito internacional, incitando lo que muchos han llamado un resurgimiento para los desarrolladores del país. Cual es el secreto Mire The Legend of Zelda: Breath of the Wild, Resident Evil 7 y Final Fantasy 15 y la respuesta parece bastante obvia. Estos son juegos que ponen su propio giro en las tendencias de diseño de juegos occidentales. Lo mismo vale para Nioh..

«Es genial ver a otros desarrolladores japoneses haciendo muchos juegos de acción geniales», me dijo Hayashi. “Parece que todos los equipos de desarrollo están aprovechando al máximo lo que hacen bien. Han sido muy bien recibidos en Occidente también. Es genial tener competidores saludables y queremos seguirles el ritmo y mantener nuestra identidad, para ser uno de los especiales «.

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Pero, ¿cuál es esta identidad de Team Ninja que Hayashi menciona aquí? Si bien el estudio ahora tiene muchos fanáticos nuevos debido a la popularidad de Nioh, muchos podrán rastrear las ideas del juego hasta otros estudios. Si ha jugado algún juego de rol de FromSoftware de la última década, podrá reconocer muchos elementos de diseño en Nioh. Hayashi reconoce las similitudes pero insiste en que Nioh 2 no es el giro de Team Ninja en el último juego de FromSoftware, Sekiro, o cualquier otro juego de acción japonés moderno. «Jugamos esos juegos y nos inspiramos en ellos, pero se trataba más de incorporar lo que aprendimos de Nioh 1», dice..

El Equipo Ninja quiere complacer a los fanáticos que se acumularon después del primer Nioh y los ha escuchado lo más posible. Se entregaron pruebas beta y encuestas para jugadores para que pudieran ofrecer sus comentarios en las solicitudes. Hayashi y su equipo han escuchado y modificado el juego donde pensaron que funcionaría mejor. La esperanza es que al mantener el mismo modelo que el primero, Nioh 2 atraerá a los fanáticos, pero al agregar ideas inspiradas en los comentarios, la secuela comenzará a sentirse más como un juego de Team Ninja, no uno construido sobre las ideas de otros.

Esto es lo que sentí cuando jugué Nioh 2 recientemente en un evento de vista previa. Parece que Team Ninja tiene sus propias ideas originales para contribuir al grupo de diseño que se reúne alrededor de los juegos de rol masocore. Curioso, le pedí a Hayashi que describiera lo que cree que distingue a un juego de Team Ninja de sus competidores. «Lo que más valoramos al hacer juegos de acción es la capacidad de respuesta, por lo que es muy importante para nosotros proporcionar el juego en 60 fotogramas estabilizados por segundo, o al menos esa es una opción. Ese es el núcleo de la filosofía del equipo Ninja «.

Quizás no sea su trabajo comparar sus juegos con otros. Sin duda, necesita enfocarse en refinar lo que sea que sienta que Team Ninja hace mejor. Si esa es la capacidad de respuesta, ¡genial! Aunque sospecho que todos los desarrolladores de juegos de acción estarían de acuerdo en que es parte integral del género El Equipo Ninja puede necesitar un poco más de tiempo para descubrir realmente su identidad, para asomarse por encima de la multitud. Pero al menos ahora tiene una oportunidad. En cualquier caso, al igual que los Juegos Olímpicos, es emocionante ver a todos los competidores en la cima de su juego. Después de haber jugado una pequeña porción de Nioh 2, comienza a sentir que Team Ninja está volviendo a sus días de gloria.

Nioh 2 se lanzará en PS4 el 13 de marzo.

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